Vous avez été des centaines, littéralement, à tenter votre chance, et finalement 4 des plus chanceux, et motivés, lecteurs Endurotribe l’ont emporté… La rédaction remettait alors au goût du jour ses ateliers, rares mais plébiscités. 

Cette fois-ci, sur la thématique des pneus, en partenariat avec l’une des marques référence du moment : Schwalbe. Une gamme à propos lorsqu’il s’agit de parler pressions, carcasses, profils et gommes… Les sujets abordés lors de ces ateliers Schwalbe, entre application et bonne humeur… Récit !

 


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Aux manettes

Les plus assidus lecteurs Endurotribe commencent à le constater avec force : la rédaction, qui répond déjà chaque jour en commentaires, a plaisir à pousser le bouchon de l’échange et du partage autant que faire ce peu. Depuis quelques temps, les concours, événements et autres opportunités de passer du temps ensemble se multiplient.

À l’origine de ces bons moments, entre autre, les Ateliers Endurotribe, proposés il y a quelques temps sur la thématique des réglages de suspensions. Un concept qui a fait des émules, dont cette édition en partenariat avec Schwalbe, sur la thématique des pneus. Premier – et normalement seul… – contact avec le sol, il y a de quoi dire pour améliorer les choses et s’offrir de bons moments. Pressions, carcasses, profils et gommes entrent notamment en ligne de compte. On a déjà eu l’occasion d’en parler dans nos colonnes…

Mais c’est encore mieux lorsque l’on a – à l’image de notre activité d’essai – l’opportunité de faire l’expérience sur le terrain, avec le suivi et les moyens qui vont bien. C’est le cas ici avec la gamme Schwalbe, dont les Magic Mary, Hans Dampf, SnakeSkin, Super Gravity, Soft et Ultra Soft sonnent à point nommé. Qui plus est cette fois-ci, c’est Florian, du bureau français de la marque, qui rejoint la rédaction pour ces Ateliers Schwalbe. Il n’est pas là les mains vides puisqu’il apporte avec lui des goodies bien tendance, ce qu’il faut pour assurer le montage des pneus en toutes circonstance – le catalogue Schwalbe est bien fourni en la matière…

 

 

Sous le coude…

Pour l’occasion, Schwalbe a dépêché pas moins d’une grosse vingtaine de pneus pour palier à tous les scénarios. Avec ici, pour la pratique All Mountain et Enduro qui nous concerne, quelques produits phares. C’est que ces derniers temps, la marque est sur un créneau porteur : proposer des profils polyvalents, et jouer sur les carcasses et gommes pour proposer différentes options d’ajustement.

C’est donc une profusion de Schwalbe Magic Mary et Hans Dampf qui constituent le stock du jour. Chacun, disponible en deux carcasses principales : SnakeSkin, et Super Gravity, recouvertes de gomme Addix Soft, bande orange. Les plus curieux ont l’opportunité d’expérimenter la gomme Addix Ultra Soft – bande violette – sur des carcasses Downhill. L’occasion d’un avant goût des nouveautés 2020 disponibles en début d’année : la même gomme, sur carcasse Super Gravity…

 

 

Une affaire de pression…

Tout un programme donc, qui commence par une étape essentielle au bon ressenti : celui des reconnaissances et prises de repères sur la trace d’essai du jour. Pas une mince affaire puisque nous sommes fin novembre, et que mère nature a choisi d’intercaler nos ateliers entre des chutes de neiges records et un épisode méditerranéen tout aussi redoutable. L’idée est donc avant tout que chacun trouve son rythme, celui où il se trouve à l’aise, peut construire de la confiance, et qu’il est certain de tenir tout au long de la journée. Plus que l’intensité, la constance de la prestation prime.

Ces premiers tours de roues permettent aussi de faire un premier travail : celui qui concerne les pressions. Pas celle qui fait monter le palpitant donc, mais celle qui va dans les pneus. D’ailleurs, cette première attention permet de rassurer, de donner des repères. Les premiers coups de manomètre font baisser les pressions, trouver un peu de stabilité, de confort, de grip… 0,2 bars en moyenne qui s’expliquent autant dans le fait d’oser, que par les conditions humides et donc relativement lentes, du jour. Pour ne tromper personne, tout le monde roule pour l’heure… Avec son vélo et donc… Ses pneus !

 

 

Le bon positionnement…

Une fois les bonnes pressions stabilisées, il est donc temps de chausser des pneus Schwalbe ! On l’a plusieurs fois écrit, et la gamme Schwalbe le confirme : la carcasse est le premier paramètre à fixer, pour être certain de ne pas s’exposer inutilement à la crevaison, ou au contraire transporter du poids inutilement. Ici, il s’agit donc de faire un choix entre carcasses SnakeSkin et Super Gravity.

À qui/quoi s’adresse chacune d’elles ?! Sur le terrain, on fait parfois le lien avec la concurrence, par facilité, et pour préciser qui est concurrent de quoi, sur le papier… Sous entendant ainsi qu’à l’usage, il puisse y avoir des différences, quelles qu’elles soient.

“Globalement un peu plus raides, invitant à rouler légèrement plus bas en pression…”

Sur le moment, une première tendance se dégagent à l’usage des carcasses Schwalbe, SnakeSkin comme Super Gravity : vis-à-vis de leurs concurrents directs, elles paraissent soit équivalentes, soit légèrement plus raides. Donc globalement un peu plus raides, invitant à rouler légèrement plus bas en pression. Encore 0,1 à 0,2 bars au manomètre.

Après coup, l’expérience est valide puisque dans tous les cas, les ressentis confirment le positionnement des deux carcasses sur le marché. Aux questions à quelles pratiques se destinent ces carcasses ? Les réponses offrent un positionnement logique au sein des nuances de l’Enduro telle qu’on aime les définir sur Endurotribe…

 

 

L’astuce du moment…

Pour autant, ces résultats brutes montrent que les deux peuvent se chevaucher. Que fait-on si l’on se situe à la croisée des mondes ?! Comme Damien et Benjamin, par exemple. Les deux, comme Fred, ont débuté sur des carcasses SnakeSkin avant/arrière. Fred, lui, a une pratique pleinement All Mountain, ce que l’on appelait tout simplement du VTT à ses débuts comme il le dit si bien.

Damien et Benjamin, eux, sont davantage entre deux eaux. l’un pour gagner et confort devant, l’autre pour gagner en robustesse à l’arrière, sont tous deux arrivés à la même configuration finale : SnakeSkin à l’avant, Super Gravity à l’arrière. Ou comment profiter du meilleur des deux mondes, et optimiser sa monte de pneu pour sa pratique, son style et ses attentes.

 

 

Hans Dampf, cerné

Ces ateliers sont aussi l’occasion de cerner un peu mieux les profils de pneus Schwalbe. Le Magic Mary fait figure de référence depuis longtemps, mais le Hans Dampf, lui a été remanié il y a quelques temps. Au point qu’on le sente dans les échanges, c’est un pneu moins connu.

Sur le papier, son profil s’inscrit dans les traces du Magic Mary : polyvalent. Il y a donc du crampon, mais tout de même, c’est un profil qui se destine à une monte arrière pour les pratiques de l’Enduro qui nous concernent. Il est donc légèrement plus roulant : crampons moins haut, légèrement plus resserrés et profil plus rond qui doit réduire la surface au sol…

Les conditions climatique de ces Ateliers le poussent donc dans ses retranchements dans certains cas. Raison pour laquelle, par exemple, Camille expérimente la monte que les compétiteurs apprécient lorsque le grip est primordial, la pente de plus en plus marquée, et que l’attaque atteint un certain niveau : Magic Mary, avant/arrière. Une monte prisée des descendeurs notamment.

 

 

Le graal pour bientôt ?!

D’ailleurs, en parlant de d’action, de grip et de descente, c’est la même Camille qui cette fois met la carcasse Downhill à l’épreuve. Pas tant pour jauger de sa robustesse, mais pour profiter de la gomme Addix Ultra Soft sur les cailloux glissants du jour…

“La gomme Ultra Soft apporte une meilleure accroche sur les cailloux, et du coup plus de précision. Elle permet donc de faire la différence sur certains terrain. Si cette gomme existait sur une carcasse Super Gravity, ce serait l’idéal pour moi…” – Camille

 

Un graal qui sera bientôt disponible puisque c’est la nouveauté 2020 annoncée pour le début d’année. En attendant, Camille repart donc avec une monte double Magic Mary, Super gravity Soft à l’arrière, Downhill Ultra Soft à l’avant. 

 

 

Dans la musette…

Et oui, c’est bien le principe de ces Ateliers Schwalbe : chacun repart, en plus de ses pneus d’origine, avec la paire de Schwalbe qu’il a le plus apprécié durant la journée. L’occasion pour tous de poursuivre l’expérience en tirant profit des découvertes faites pendant cette journée d’essai…

“Depuis les Ateliers, la neige est arrivée !!! Mais Je vais prendre le temps de rouler ces pneus chez moi pour mieux les connaitre et pourquoi pas, les rouler en compétition.” – Camille

 

“Depuis les Ateliers, j’ai pu faire une sortie Randuro. J’ai l’impression d’une plus forte résistance au roulement, en revanche, j’ai trouvé un bon grip, donc un meilleur contrôle, en spéciale sur les pierres et dans la terre humide du Jura” – Damien

 

“En terrain connu, j’ai retrouvé les mêmes sensations que pendant les Ateliers : une nette amélioration du grip. Maintenant je vais voir à la longue le Super Gravity à l’arrière, et les 0,3 bars de moins qu’avant. Je roulais bien trop gonflé de peur de pincer.” – Benjamin

 

“Sur ces ateliers, j’ai roulé 0,2 à 0,3 bars plus bas que d’habitude, et depuis, j’ai re-roulé avec ces pressions et les Schwalbe, à la maison. J’ai retrouvé mes impressions, même sur terrain plus sec. Donc maintenant, je ne change rien : je vais rouler les pneus pardi !” – Fred

 

Comme on dit, y’a plus qu’à ! En l’occurrence, laisser passer quelques temps pour que chacun poursuive l’expérience. On a en tout cas hâte d’avoir la suite des impressions, pourquoi pas, en commentaire de cet article pour poursuivre, encore et encore 😉 

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