Portfolio : Visite chez Sram et descente de Pikes Peak

Loeb n’a qu’à bien se tenir

Si vous avez suivi nos aventures dans notre dernier portfolio, nous savez que nous étions il y a quelques jours à Colorado Springs.

Au menu de cette nouvelle journée et ce en compagnie d’Anne Caroline Chausson et Nicolas Vouilloz (oui ça fait pas mal de médailles et de trophées au dessus du buffet), visite de courtoisie au bureau d’étude Sram puis direction le haut-sommet de Pikes Peak (à plus de 4300 m d’altitude, là où Sébastien Loeb a pulvérisé fin juin le recors de l’ascension) pour une session qui s’annonce d’ores et déjà comme grandiose !

En attendant les images en caméras embarquées, voici quelques clichés de la journée…

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Bienvenue au bureau d’études Sram de Colorado Springs ! Avec une petite centaine de salariés, on développe ici les roues VTT Sram, les suspensions RockShox, les freins Avid et composants Truvativ…

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Notre guide du jour, le Français Bastien Donzé (Product Manager Roues Sram VTT) installé depuis quelques années à Colorado Springs…

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On démarre la visite par le service courses. La collection de photos collectors et de jerseys arc-en-ciel est impressionnante…

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Shaun Palmer…

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Nicolas Vouilloz est en train de terminer la préparation de son vélo pour la descente de Pikes Peak…

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On poursuit la visite par la salle d’usinage. Une fois le produit conçu virtuellement, les ingénieurs peuvent réaliser la pièce grande nature à partir d’un bloc d’alu usiné… Cela peut permettre par exemple de vérifier l’encombrement de la pièce ou certaines tolérances.

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Exemple ici avec des fourreaux de fourche usinés dans la masse…

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On passe maintenant par la cantine…

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Au mur, on retrouve l’actualité locale avec notamment les projets d’interdiction de rouler sur certains sentiers…

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Nous jetons un œil au garage à vélos des employés qui pratiquent le “vélotaf”…

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Tout est prévu pour laver et entretenir son vélo après une sortie…

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La palme du vélo le plus original du garage revient à ce Solstice. Une marque et un vélo créé par Chuck Dunlap, l’ingénieur Avid…

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Dans cette salle, on photographie les produits pour les notices et autres guides d’entretien…

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Chez Sram, toutes les pièces portent le nom d’un sentier local. Ici, on attaque les choses très sérieuses puisque nous somme dans l’open space où tous les chefs produits et ingénieurs travaillent. Nous avons pu voir beaucoup chose, malheureusement par soucis de confidentialité, aucune photo ne peut être prise… Il peut y avoir des protos sur les bureaux…

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Sympas les tabourets au bureau…

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Très pratique, les ingénieurs et chefs produits ont un atelier personnel à disposition pour monter et tester les produits. Dans l’atelier de Bastien, on retrouve une création française…

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Interdite aux “paparazzis”, cette pièce regorge de machines de torture… Les protos Sram et certains produits de la concurrence passent un sale quart d’heure sur ces bancs d’essais où sont notamment testés l’endurance et la résistance. Il y a même une machine qui injecte de l’eau et de la terre sur les produits en fonctionnement.

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On termine la visite par la salle de formation des revendeurs. On y découvre le superbe Miyata 1993 de Greg “H-Ball” Herbold équipé des poignées tournantes Grip Shift, le tout premier produit Sram…

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Après cette visite enrichissante, on retourne à l’atelier et on charge les bikes pour la balade de l’après-midi…

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Nous voila fin prêts à affronter Loeb sur la montée de Pikes Peak..

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6 vélos derrière, un vélo devant… Direction le sommet !

Barr Trail

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On l’avoue, nous n’avons pas fait mieux que Loeb et sa 208, nous avons plus de 8 minutes 13s pour rallier le sommet… Par contre nous, nous avons réussi à grouper 26 titres de Champions du Monde de VTT à 4302 m d’altitude…

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Le Manitou and Pike’s Peak Railway, un train à crémaillère, monte jusqu’au sommet. C’est la plus haute ligne ferroviaire d’Amérique du Nord.

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Photo souvenir !

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Nico Vouilloz a sorti le nouveau Zesty Trail en 29 pouces…

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C’est parti pour la rando ! Objectif Colorado Springs, 2500 m de dénivelé plus bas…

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Le début du célèbre Barr Trail est sacrément technique… Attention aux chutes !

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Nico Vouilloz nous fait une démonstration dans les épingles et franchissements les plus ardus. Qui a dit que le 29 ça ne tournait pas ? 😉

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A 4000 mètres d’altitude, le moindre effort se ressent. L’oxygène se fait rare…

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Le ciel se couvre, la grêle commence à tomber. Il va falloir y aller et ne pas trop tarder avec les photos, la route est encore très longue !

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Passé le premier quart du trajet, on attaque le sous bois. On va de plus en plus vite mais c’est toujours aussi technique…

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1200 m de parcourus, on fait une pause au Barr Camp. Le temps défile à vitesse grand V et si on ne veut pas finir de nuit, il va falloir souder !

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Peu après le Barr Camp nous bifurquons vers une bonne section de portage/pédalage qui nous emmène vers le sympathique Jones Park trail…

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On vous prépare toutes nos images embarquées de ce trip d’anthologie. De haut en bas, ce fut énorme !

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Finalement nous sommes rentrés à la nuit tombée. On peut dire qu’après ça, la fine équipe avait la banane ! Merci Sram et Bastien pour cette superbe journée.

A suivre, la vidéo embarquée de la descente de Pikes Peak !

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